从6.5万吨到8万吨 美国跨过这一步后才学会如何造航母

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核心提示:

1.中途岛级航母的经验显示,6.5万吨级航母无法满足大国海军需求,即使进行彻底升级也于事无补。

2.福莱斯特级航母的经验显示,齐备、强大的舰载机作战体系需要足够大的航母来承载,“8万吨”是大国海军航母的入门吨位。

3.美苏冷战时期海上对抗经验显示,航母是遏制、战胜强大海上对手的最佳方式。

在美国航母的发展历程中,一些非常重要的节点事件非常值得后发国家关注。其中,美国航母吨位从6.5万吨向8万吨的跨越就是这种节点。如果站在今天的视角回望,美国正是在完成这次跨越后,才真正学会了如何造航母。

埃塞克斯×2=中途岛

美国人认为埃塞克斯级航母成功的经验不仅可以延续,而且可以翻倍,随后中途岛级航母诞生了(图为改装前的中途岛级航母罗斯福号)。

需要特别指出的是,这里所说的“航母”,指的是美国战后建造的吨位大于8万吨,具备独立完整舰载机打击体系,能够充当大国海军核心的常规/核动力航母。这其中包括福莱斯特级、小鹰级常规航母与企业号、尼米兹级、福特级核动力航母,这些大舰的源头就是标题中“8万吨”代指的福莱斯特级航母。而要读懂福莱斯特级航母,就需要先了解“6.5万吨”代指的中途岛级,那款没赶上时代的大型航母。

回顾整个二战期间的各国航母,美国的埃塞克斯级无疑是最成功的设计。该级航母将二战航母设计推向了顶峰,通过调整拦阻索布局,使舰载机能够在舰艏降落,拦阻重量高达5.4吨。同时埃塞克斯级通过拓展舰体,优化布局,常规状态可搭载超过80架舰载机,满载则可搭载超过100架。除此之外,埃塞克斯级还首次使用舷侧升降机,大幅增加了舰载机调度效率。得益于众多优秀性能,美军对埃塞克斯级相当满意,战时建造了17艘,战后建造7艘,成为目前世界上量产数量最多的航母。

得益于埃塞克斯级航母的成功,美军认为该舰的成功经验不仅可以复制,而且可以翻倍。早在1942年8月,美国新一代航母首舰注册,次年12月开工建造。新航母载机数量直接在埃塞克斯级航母基础上翻倍,常规状态下可搭载超过100架舰载机,满载时超过140架。这些改进使航母满载排水量达到了6.5万吨,而它就是中途岛级航母。

喷气式舰载机令中途岛级迅速过时

中途岛级航母自身的缺陷使其在进行现代化改装后,依旧无法搭载F14这类主力战机,整体战力大打折扣(图为完成现代化改装的中途岛号)。

中途岛级航母共建造4艘,本指望凭借强大性能在太平洋继续胖揍日本舰队,但当首舰中途岛号服役时二战已经结束。尽管如此,“中途岛”级依旧是当时的世界最强航母,但当喷气式战机迅速统治天空后,强大的中途岛级越来越跟不上时代了。

中途岛级航母依旧以二战时期螺旋桨战机为标准设计,但全新的喷气式舰载机相比螺旋桨式舰载机,在起降重量、着舰速度、整体尺寸当面都增加不少,中途岛级航母机库过低,甲板设计陈旧,即使经历了非常彻底的现代化升级,仍无法搭载美国海军最重要的F-14“雄猫”舰载战斗机与S-3“维京人”反潜机。如果不是能够搭载F/A-18“大黄蜂”战斗/攻击机与A-6“入侵者”攻击机,“中途岛”级航母早就退役了。

除了搭载能力的缺陷,中途岛级航母即使在全面升级后,其2具弹射器+3部升降机+3道拦阻索布局,相比后辈4具弹射器+4部升降机+4道拦阻索布局在起降效率方面的差距相当明显。为解决中途岛级航母的众多缺陷,美国上世纪50年代初开工建造战后设计的首款航母,它就是福莱斯特级航母。

从6.5万吨到8万吨 福莱斯特不仅跨越了吨位

福莱斯特级航母的经验告诉我们,8万吨是大国海军核心航母的入门吨位。(图为福莱斯特级航母萨拉托加号,注意甲板上的重型舰载机)

在美国航母的发展历程中,福莱斯特级航母取得过很多划时代的重要成就:首款以喷气式战机为标准设计的重型航母;首款装备装甲甲板的美国重型航母;首艘在设计阶段就安装斜角甲板的重型航母;首艘采用4具弹射器+4台升降机布局的重型航母。福莱斯特级相比中途岛级,满载排水量由6.5万吨增至8万吨。更庞大的甲板面积与机库容积,使福莱斯特级能够搭载F-14“雄猫”重型舰载战机的航母,搭配S-3反潜机、A-6攻击机、E-2C预警机,美国海军最强的舰载机打击组合在福莱斯特级航母上聚齐。

如果以今天的眼光审视中途岛级到福莱斯特级的进步会发现,这两款航母作为舰载机的搭载平台,实现了两次舰载机领域的跨越,最终成果直到今天依旧是美国海军的战力核心。第一次是从螺旋桨舰载机向喷气式舰载机的跨越,第二次是喷气式舰载机由单打独斗向体系作战的跨越。

在F-14这类多用途舰载战斗机,以及E-2C这类空中指挥平台出现前,美国舰载机要么各自为战,要么听从战舰或地面指挥,自身无法形成作战体系。但当F-14(负责空优与舰队防空)+A-6(负责对舰、对陆攻击)+S-3(负责反潜)+E-2C(空中指挥)的组合出现后,航母特混舰队开始具备强悍、高效、独立的作战体系。铁幕另一侧的苏联红海军,迎来了它终其一生都未超越的强大对手。换言之,这种体系是现有作战经验中,有效遏制、战胜强大海上对手的最佳方式。

福莱斯特级航母除了成功搭载这一体系,同时也在客观上明确了一条更加重要的信息:8万吨——能够搭载这一作战体系航母的最低吨位。说到这里,大家应该明白美国通过福莱斯特级航母学到哪些关键经验,以及这款划时代航母能给予后发国家哪些借鉴了吧?

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