不能用了?NASA已3次尝试修复哈勃太空望远镜,但均以失败告终

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南海战略态势感知:美军两架侦察机在东海、南海活动

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据美国商业内幕网站22日报道,美国国家航空航天局(NASA)正在努力挽救哈勃太空望远镜,上周它因其配套的计算机出现故障而停止工作。

资料图

哈勃望远镜于1990年发射升空,之后这个太空望远镜曾拍摄过恒星的诞生和死亡;发现了冥王星周围的“新月”;追踪过两个穿越太阳系的星际物体;使天文学家能够计算宇宙的年龄和膨胀;还发现了134亿光年以外的星系,从而捕获了宇宙早期的光。

6月13日,哈勃望远镜的有效载荷计算机突然停机。这台建于上世纪80年代的计算机就像哈勃的大脑,控制着与望远镜相关的所有仪器。因此,NASA工程师们急忙分析相关数据,希望找出问题所在。

最初的分析结果显示,问题可能是由一个电脑内存模块问题引起的。6月14日,工程师们试图切换到电脑三个备用内存模块中的另一个,但是启动新模块的命令不起作用。此后,工程师们又两次尝试将当前的模块和备用模块连接起来,结果都失败了。

哈勃望远镜16年来的数据——7500张照片——来捕捉大约26.5万个星系(图源:外媒)

NASA18日表示,操作小组“将继续进行测试,并收集更多的系统信息,以进一步解决问题”。目前,望远镜的科学仪器处于类似冬眠的“安全模式”。NASA称,这些仪器和望远镜本身的状况都良好。哈勃还有第二台有效载荷计算机,如果最终不能修好出问题的计算机,哈勃望远镜将连接到第二台计算机上。

这并非是哈勃望远镜第一次出现故障。今年3月,望远镜的计算机曾出现软件错误,但不到一周,NASA就解决了相关问题。

哈勃是第一个位于地球大气层之上的天文望远镜。宇航员曾五次为其修复或更换旧零件。通过这样更换或升级,哈勃望远镜增加了不少新能力。

资料图

今年11月,NASA计划发射一个更精密的太空望远镜。这个新的太空望远镜被称为詹姆斯·韦伯太空望远镜,其视野大约是哈勃望远镜的15倍。

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