2024年实战部署?福特号电磁弹射问题解决,已培养351名飞行员!

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为确保核武可靠,爆过“核弹沙皇”的俄罗斯新地岛核试验场又要开工

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2024年实战部署?福特号电磁弹射问题解决,已培养351名飞行员!

航空母舰已经诞生一百多年了,在这上百年的时间里不断进行升级换代,随之而来的是整个系统的复杂性越来越高,发展到今天能够独立建造航空母舰的国家已是屈指可数。即便是像美国这样的超级大国,想要顺利掌握“福特”级航母使用也要花费很大力气才能实现。

▲F/A-18正在进行弹射起飞。

“福特”级航母是美国继“企业”级、“尼米兹”级航母之后建造的第三代核动力航母,承载着2050年之前美国海军大型水面作战舰艇的希望。相比此前的核动力航母,“福特”级所需成员缩减了上千人,总人数只有约4500人。还拥有功率更大的的核反应堆提供动力,服役期间不用再更换核反应堆堆芯。而且搭载了起降效率更高的电磁弹射器和电磁拦阻索,信息化和自动化程度也有大幅提高。作为美国海军的重点项目,“福特”级航母在建造之初就引起了很多人的持续关注,可在建造及海试过程中接连出现的工期拖延、成本暴增、故障频发等消息让很多人觉得这款新航母不是很靠谱。

▲“福特”号近程防空导弹试射。

首舰“福特”号2009年11月14日开工,2013年11月9日下水,2017年7月22日正式服役。按照常理来讲,一艘服役快4年的舰艇如果不是在设计和建造过程中存在巨大失误,此时已经能够驰骋大洋了。可“福特”号由于电磁弹射器、电磁拦阻索以及电磁升降机方面的故障,导致其迟迟未能生成战斗力。在通用原子电磁公司的努力下,电磁弹射和拦阻系统的故障已得到有效缓解。自2020年1月起,“福特”号航母开始进行“独立航行活动”(ISE),这项工作在2021年4月30日正式结束。在连续18次测试活动中“福特”号航母完成了8000次舰载机的起降工作,至少有351名美军飞行员获得了电磁弹射器的使用资格。

测试期间“福特”号航母完成了跨昼夜、全天候、复杂气象条件下的多机型起降,看来“福特”号航母已化身成美军的航母训练舰,正在为新一代电磁弹射航母培养飞行人才。目前“福特”级航母可以弹射F/A-18E/F、E-2D、C-2A、EA-18G、T-45C等多款舰载机,单日最大起降次数是2020年5月19日达到的167次。

▲电磁升降机正在转运弹药。

电磁弹射器和电磁拦阻索的问题基本上是解决了,可是如果电磁弹药升降机无法正常使用“福特”号的战斗力依然要打折扣,毕竟舰载机不能拿烧火棍去作战。“福特”号一共有11 台电磁弹药升降机,目前仅有7台勉强可以使用。而且为了保持强大的维修能力,电磁弹药升降机的制造厂家仍派出工作人员进行伴随保障。

综合来看,在为期18个月的试验中“福特”号航母不仅培养了351名飞行员,还对武器系统、指挥系统、维护保障等多个方面的科学探索,尤其是负责电磁弹射器、电磁拦阻索、电磁弹药升降机等多个系统维护的船员们已经能够及时判断故障征候,将大的故障消灭在萌芽之中,从而为后续同型号舰艇快速生成战斗力打下基础。下一步“福特”号会进行全船的抗冲击试验,从而朝着实战部署再迈进一步。按照计划“福特”号航母预计在2024年进行实战部署,不过在美军的努力下,“福特”号航母实际部署可能会提前。

▲“罗斯福”号航母正在进行抗冲击试验。

看来航母作为人类历史上最复杂的作战系统,想要熟练使用并将战斗力发挥出来真的很难,一般的小国还真玩不转,也玩不起。

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