首架F-15EX战斗机交付美国空军,F-15家族最强型号诞生,价格比F-35还贵

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近日,美国空军正式接收了编号为20-0001的首架F-15EX战机。而且这款F-15战斗机家族诞生近50年以来最新也是最强大的成员,已经接到了美国空军多达144架、价值230亿美元的订单,算下来单价比F-35A还贵。

建造中的首架F-15EX多用途战斗机

“炸弹卡车”

1972年F-15A首飞时,其气动外形较同时期的F-14显得平平无奇,也不像后辈F-16那样应用电传操纵系统、翼身融合体、放宽静稳定度等一系列先进技术,完全就是靠高推重比和小翼载,以及机械增稳系统达到了强悍的综合性能。

经过近50年发展,F-15家族开枝散叶,性能不断与时俱进,但出于改进成本考虑,却仍沿用最初的气动布局,甚至保留了以目前眼光来看已经相当过时的机翼前缘固定锥形扭转设计,同时也没有应用当前相当炙手可热的推力矢量技术,其主要改进方向是航电升级、增加保型油箱和增加外挂点,作战任务也从单一的制空向多用途发展。

2010年,沙特斥资近300亿美元,向美国采购80架F-15SA新型战斗机及大批配套机载武器,同时也将该国早年引进的约70架F-15S升级到F-15SA的标准。因为有如此出手豪阔的主顾肯砸钱,早已并购麦道的波音公司遂为F-15SA换装了数字式电传操纵系统。在彻底解决了飞控问题之后,原先取消的机翼外挂1号和9号挂点也重新恢复了,使全机的挂点总数达15个,最大挂载量高达13.275吨。

F-15EX将换装两台F110-GE-129发动机

此次首飞的F-15EX多用途战斗机,就是在F-15SA,以及为中东另一个土豪卡塔尔生产的F-15QA基础上,进一步发展而来。

F-15EX配备了AN/APG-82型X波段有源相控阵雷达,对雷达反射截面积为1平方米的目标,迎头探测距离达到125千米以上,在国际同类产品中性能相当优秀。在飞控系统上,F-15EX装备有ADCP-II型“先进显示核心处理器”和配套的Suite-9型作战飞行软件,并采用OMS“开放式任务系统”架构。

电子战方面,F-15EX配备的EPAWSS被/主动警告系统,集成了雷达/红外预警与电子对抗功能。其座舱换装了新型广角平视显示器(HUD)和全新的19×11英寸大尺寸整体式战术显示屏。其动力系统采用2台通用电气公司的F110-GE-129型涡扇发动机,单台加力推力13.2吨,实用升限也从此前的15240米增至18288米。

经过全面改进的F-15EX,拥有强悍的对空及对面打击能力。如果使用AMBER复合挂架,在满载状态下,F-15EX可以携带包括AIM-9X红外格斗空空导弹和AIM-120D主动雷达制导中程空空导弹在内的多达22枚空空导弹。在遂行对面打击任务时,F-15EX在携带“军团”吊舱、“蓝盾”吊舱或者AN/AAQ-33吊舱后,还可挂载包括正在研发的HAWC高超音速巡航导弹在内的各型精确打击弹药,载弹量超过13.8吨。正因为如此,波音公司一改将F-15家族成员命名为各种“鹰”的传统,将F-15EX命名为“炸弹卡车”。

试飞中的F-15EX

效费优势

按照美国空军上世纪90年代的规划,是要用F-22和F-35分别取代F-15和F-16,实现新世纪的“性能搭配”,或“任务搭配”。不过,计划赶不上变化,F-22最终只生产了187架就关闭了生产线。而F-35因为受“三军通用”要求的拖累,服役节点较计划大大推迟。

在决定购买F-15EX前,美国空军对该机与F-35A的使用成本进行了对比评估。根据测算,在采购后的15年内, F-15EX的每飞行小时成本平均为2.9万美元,而同样条件下F-35A的每飞行小时成本为4.4万美元。F-15X的飞行成本之所以较低,是得益于F-15家族已在美国空军中服役了40余年,已经建立起一个庞大而成熟的维护保养、零配件存贮供应体系。F-15EX可以仍然沿用既有体系保障力量,但F-35A却必须另起炉灶。也就是说,虽说F-15EX的采购单价要高于F-35A,但全寿命成本却反而更低。

在人员培训方面,美国空军既有地勤力量只要稍加培训,就能很好地完成对F-15EX的保障任务。而如果要他们转而去维护F-35A,完成全套培训取证工作需要花费很多时间。

在性能方面,F-15EX是不具备隐身性能的,在执行“踹门”任务时自然不及F-35A。但是,F-15EX速度更高,航程更远,比F-35A更适合执行截击任务。更重要的是,F-15EX是双座战斗机,后舱飞行员可专注于执行规划、打击、评估、决策和控制“忠诚僚机”等任务,前舱飞行员可集中精力专注于飞行。这比仅有1名飞行员,而且尚无开发双座型计划的F-35A具有先天优势。

波音公司的F-15EX宣传画,可以看出其相对于F-15E的巨大提升

综上所述,F-15EX虽然和F-35A定位不同,不存在竞争关系,但在执行许多任务时,会有比F-35A更好的表现,而且还更省钱。这在美国经济低迷,债台高筑的当下,毫无疑问是有相当吸引力的。

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