美为何重新青睐轻型航母 专家:实力与野心的折中

美为何重新青睐轻型航母 专家:实力与野心的折中

重塑作战思维 印度将展出首架国产隐形无人机全尺寸模型

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【环球时报特约记者 晨阳 环球时报记者 马俊】超级航母以其强大的武力被美国上下视为“九万吨级外交”,也成为美国海军多年来不可动摇的核心。但美国海军学院新闻网站1日称,随着技术革新和国际环境的变化,美国海军开始认真考虑用轻型航母部分取代超级航母的地位。

“过去的经验可能不适用”

美国海军学院新闻网站称,在美国海军内部,关于造价便宜的轻型航母与性能突出的超级航母究竟“谁更适合美国海军”的争论一直存在,但通常是超级航母的支持派占据绝对优势。目前美国现役10艘“尼米兹”级航母和1艘“福特”级航母均为排水量约10万吨的超级航母,不过“这种趋势正在改变”。报道提到,美国海军的工程师们已经开始对轻型航母展开设计和工程研究。美国海军海上系统司令部负责船舶设计的杰森·劳埃德少将近日透露,他的团队正在分析各种航母方案的性能和建造费用,并与“福特”级航母进行对比,以确认美国未来到底需要哪种航母。

报道称,这种转变始于去年夏季,时任美国防长马克·埃斯珀想尽量降低未来美国航母舰队的建造和维护成本,同时考虑到中俄等大国对美国航母的威胁日益增加,美国海军需要“以更低的成本为舰队带来更多的分布式能力”。为此美国海军《战力2045》计划中提出建造最多6艘轻型航母。

在谈及为何要改变对轻型航母的看法时,劳埃德表示,“10年前的经验放在现在不一定适用。你考虑的是濒海战争,还是大国竞争,那是截然不同的情况,而对抗的手段和武器也大相径庭。”他表示,在查看以前的航母设计研究时,他意识到近年来飞机技术产生急剧变化。“虽然超级航母可能仍然是发射载人飞机的卓越载体,但如今建造搭载垂直起降无人机的轻型航母也不无道理”。

各种航母设计各有优劣

报道称,美国海军水面舰艇和工程系统设计师凯里·菲林表示,“‘福特’号超级航母的出战率很难被打破。它经过多重优化,能以非常高的效率起飞战机,加上惊人的航程与机动性,很难有舰艇与之匹敌。”这代表着美国海军的传统观念,即超级航母在性能上仍拥有绝对优势。此前美国海军的评估结果显示,超级航母的生存能力更强,依托更大的载机数量和更宽广的飞行甲板面积,能从容应对高强度海空冲突。相比之下,虽然轻型航母在包括研发、建造和使用在内的全寿命成本能降低20%左右,但作战能力却下降50%以上。

但美国《防务新闻》称,近年来随着美国海军规模逐渐萎缩,现有的11艘超级航母已经难以满足五角大楼同时控制全球海域的战略要求,尤其是在一些非重点海域,部署超级航母属于“威力过剩”。而美国军事战略的立足点已从反恐战争转向传统的大国对抗,为应对中俄等大国的先进反航母打击手段,美国海军提出“分布式杀伤”作战概念,要求将中远程打击能力分配在大量水面舰艇上,以分散部署的形式作战,从而增大敌方防御难度,同时提高己方的战场生存性。这些小型、分散部署的海上作战编组同样需要空中力量提供保护,这意味着要增加航母数量,轻型航母无疑是更好的选择。

作为妥协方案,美国海军还提出“闪电航母”计划,即使用改装的“黄蜂”级两栖攻击舰搭载F-35B“闪电II”垂直起降战斗机充当轻型航母。但菲林表示,“黄蜂”级两栖攻击舰在舰艉设有容纳登陆气垫船进出的坞舱,影响该舰的最高速度,进而危及它在高强度海战中的生存力。此外F-35B战斗机在航程和有效载荷方面也大打折扣,影响了“闪电航母”的作战效能。因此美军仍在多个航母设计方案中纠结。

对外影响有多大?

《舰载武器》执行主编石宏2日告诉《环球时报》记者,美国近年重新青睐轻型航母,并不是改变了对超级航母的偏好,而是美国实力与野心不匹配带来的折中选择。美国海军又要搞“大国竞争”,又不愿意放弃全球控制,对航母的需求不减反增;但美国海军无力维持更多超级航母,只能建造费用相对便宜的轻型航母承担次要任务。

中国军迷戏称中国军事发展是“摸着美军过河”,如今美国对轻型航母的态度转变,会对其他国家的航母战略带来改变吗?石宏认为,虽然美国海军拥有全球最丰富的航母使用经验,但如今它对轻型航母态度的改变有其特殊性,因此借鉴意义不大。“轻型航母的固有缺点没有改变,例如它的载机量少,无法起降固定翼预警机,只能参与低烈度海战等。很多国家选择建造轻型航母,并不打算用于高强度海战,而中国海军的情况则大不相同。”他表示,中国海军如今被美国海军视为主要对手,但解放军现役航母辽宁舰与山东舰虽然吨位已算是大型航母,但两舰合起来的舰载打击力量才与一艘美国超级航母相当。在如此明显的实力差距下,中国不可能选择性能更低的轻型航母。

石宏还表示,解放军此前发展军事技术时的确很大程度上借鉴了美军,但随着双方在硬件水平上的拉近,这种借鉴效果正在逐步消失,例如在无人舰艇领域,双方都还处于摸索阶段。不过美国海军在远洋航行、管理和体系作战等软件领域仍保持有明显优势。

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